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運命のいたずら




「いやー、参っちゃったわ」
 久々に会った友人がため息を付いた。

「なに?どうしたの?」
 めったに弱音を吐かない彼女が、珍しくそう言ったので、私は心配して尋ねた。

「実はね」
 目を落とし、眉にシワを寄せて彼女は言った。
「この間、ある女に訴えられちゃってねえ」

「訴えられた?!何で?!」
 私は驚いて、つい大声を出した。

「私がマンガ描いているのは知ってるでしょう?」
 友人が聞いてきた。
 私はすぐにうなずいた。友人はずいぶん前からマンガを描いていて、今ではプロだ。

「それで、この前、ある雑誌に推理モノの作品を載っけてもらったのよ。で、その話の中に、殺人が趣味という女を登場させたんだけど、その女の顔が訴えてきた女の顔とそっくりだったようなの。で、肖像権の侵害だ、名誉毀損だって」

「はあ?」
 私は驚いた。そんな偶然があるのか?
「それ本当?ちゃんと顔を見せてもらった?と言うか、確認した?」

「ええ、ちゃんとしたわ。相手は自分の顔写真送ってきたし、フェイスブックとか、インスタとかでも確認したけど、間違いなく、私が描いた女にそっくりだった」

「ふえー、そんなこと、あるんだー」
 私はただただ驚いた。世の中にはまだまだ不思議な事が転がっているのかもしれない。

「まあ、そんなに不思議な偶然でもないんだけどね」
 友人が、また意外なことを言った。

「はあ?何で?!」
 私はやや語気を荒らげた。なに?意味わかんない!

「実は、その殺人鬼の女の顔を作るとき、参考にしたものがあったのよ」
「なにそれ?その訴えてきた女の写真だったの」
「いいえ」
 友人は頭を振った。
「実はある有名な美容整形外科医院のホームページに載っていた、術後の女の顔をモデルにしたの」

「ああ、なるほど」
 美人というのは、そうでない我々と違って、どうしてもバリエーションに乏しくなるらしい。同じ整形病院に行った人は、美人にしてくれと言うと、どうしても同じような顔になるのだとか。

「なら、そのことをちゃんと説明したら大丈夫なんじゃないの。まあ、相手は整形を指摘されることになるから余計、つむじを曲げるかもしれないけど、訴えられても、勝てるんじゃない?」

「ん?まあ、それだけならそうなんだけどね。そうじゃないんだ」
 友人が、暗い目をして言った。
「そうじゃないって?」
 私は聞いた。

「何で、美容整形後の人の顔を参考にしたかって言うと、作品の中では、その殺人鬼は整形して美人になってる、って設定だったからなの。それで、話の中で、都合上、整形前の顔も描いたんだけど……。それも、訴えてきた女の整形前の顔に似てたの」

 私は言葉が出なかった。
 そんな事があるんだろうか?

「整形前の顔はかなりあれに描いたから、まあ、私でも事情を知らなければ、誰かが、マンガを通して自分をバカにしている、と思うだろうと、訴えてきたことには納得はしてるんだ」

「じゃ、その、相手に慰謝料かなんか払うつもりなの?」
 偶然とはいえ、一人の人を傷つけたなら、仕方がないのかもしれない。
 そんなふうに私が考えたとき、友人が言った。

「慰謝料?ああ、慰謝料ね。んー、多分払わなくて良さそう」
「なら、まあ、大変な目にあったんだろうけど、少しは良かったのかな?」

「いや、全然良くないのよ」
 友人は苦悩した声で言った。
「それどころじゃなくなっててね。実は、私が描いた問題の整形前の顔は、すっぴんの私がモデルだったの。ブス役を描くときはいつもそうしてるんだけど、そのモデルが私の顔と、訴えてきた女の顔がとても似ていたわけで」

「えっ、それって?まさか」
「そう。不思議に思って調べてみたら、あのクソ親父、浮気してよそに子供作ってたった。訴えてきた女は私の妹に当たるみたい。母も私も訴えてきた女もそのことは全然知らなかったので、今はもう、すごい修羅場。両親は離婚するかも」

 なんとまあ!これは百万に一つの偶然とでもいうのか、悪事は必ずバレるということなのか。

 私はその日、夜通し友人を慰めた。

終わり

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テーマ : ショートショート
ジャンル : 小説・文学

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ジャック・リッチーの短篇集を読んで、その読みやすさに感銘を受けた火消茶腕です。

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