fc2ブログ
コンテントヘッダー

コビートウェンティパート10




「失敗だったかな」
 彼がつぶやいた。
「失敗?」
 それを聞きそばの者が言った。
「いったい何が失敗だというのですか?」

 彼は深い溜息をつき、首を軽く振った。
「去年まで世界ではやっていた伝染病のことだよ」
 ああ、なるほど、という顔でそばの者がうなずいた。
「確か、一部地域で流行が確認された後、警告が出されたにもかかわらず、あっという間に世界中に広まりましたよねえ。パンデミックっていうんですか?一部の国では医療崩壊が起きましたし、都市封鎖を行なった国もありましたね」

「そうだ」
 彼は暗い顔をした。
 そばの者が重ねて言った。
「人々の往来は極端に制限され、おかげで深刻な経済危機が起こり、その影響は今も続いていますよね」
 

「うむ」
「そのこともあり、直接間接合わせて、伝染病による被害を受けた人はかなりの数になるでしょう」

「影響を受けなかった者は皆無ではないか?」
 彼は尋ねた。
「ええ、そう言って差し支えないと思います」

「そうだよな」
 彼はうなずいた。
「治療と予防法が確立したのは去年のことですから、流行から収束と言っていい状態になるのに三年以上も掛かりましたものねえ」

「そう、三年間も苦しんだ。三年もだ。三年も世界中の人間が様々な影響を受けた」
「そうです」

「だったら!」
 彼は叫んだ。
「もう二度とごめんだ、と考えるものなんじゃないのか?こういった伝染病では人種も国境も貧富の差もほとんど関係なく広がっていく。すべての人間が自分のこととして、身近な危機として、次はこんなことが絶対起こらないように、と考えるものなんじゃないのか?」
「はあ、まあ、理屈で言えばそうなりますが」
 彼の憤りにやや恐れをなして、そばの者がしどろもどろに答えた。

「ところがどうだ!依然、人類は伝染病対策で一つにまとまろうとしない」
「ええ、まあ、今のところは原因の追求と責任の擦り付け合いに終始してますね」

「共通の敵を作ってやれば、一致団結し、一つの世界を目指すようになるだろうと思ったのに」
「そのため、あの国のウイルス研究所の職員を操ったのでしたっけ。残念ながら、思った結果にはなりませんでしたようで」

 そばの者が慰めようとすると、彼は言った。
「いや、まだあきらめるには早い。ウイルス候補はまだまだある。一度で駄目でも、二度、三度となれば、きっと」
 彼の目は決意に燃えていた。
「主の思いのままに。今はまだ愚かな人類ですが、きっと一つになってくれることでしょう」
 そばの者が、背中の白い羽を広げ、かしずいて言った。


終わり
スポンサーサイト



テーマ : ショートショート
ジャンル : 小説・文学

このページのトップへ
コンテントヘッダー

続、泣いた赤鬼




「鬼さん、どうして泣いてるの?」
 
 青鬼の置き手紙を読んで、泣きに泣いている赤鬼に、いつの間にか住処の洞窟に入って来ていた娘が、声をかけました。
 それはこの前親しくなった村の娘でした。

 最早青鬼とのヤラセが、村の皆にバレても構わない、という気持ちになっていた赤鬼は、正直に事と次第を娘に打ち明けました。
「まあ、そんなことが」
 娘は驚きながらも、赤鬼の話を親身になって聞きました。

 しかし、実は赤鬼が村の人々と仲良くなるために考えた、二匹の鬼たちの計画を、娘は知っていました。
 赤鬼たちは気付いていませんでしたが、娘は随分前から二匹の様子を伺っていてたのです。それで、鬼たちが皆が言うよな乱暴者ではないことも、村人たちから恐れられているのを赤鬼が残念に思っていたことも、それを青鬼がなんとかしてやりたいと思っていたことも、見聞きしていたのでした。

 さらに、赤鬼に置き手紙を書いた後、青鬼がどこに行ったのかも、彼の後をつけた娘は知ってました。

「それで、赤鬼さんはどうしたいんですか?」
 娘が聞きました。
 赤鬼は鼻をぐずらせながら、「青鬼を探す。そして、戻ってきてもらう」と答えました。

「そうですか」
 娘はうなずきました。
「けれど、たとえ青鬼さんを見つけられたとして、青鬼さんは素直にここに戻って来てくれるでしょうか?」

 娘の言葉を聞いて、赤鬼はハッとしました。赤鬼は青鬼の性格をよく分かっていました。確かに、青鬼が簡単に戻ってきてくれるとは思えません。自分(赤鬼)の為を思って、ここに戻ってくることは、きっと、頑なに拒みそうです。

 赤鬼が困った顔をして黙り込むと、娘が赤鬼に聞きました。
「赤鬼さんは青鬼さんのことをどう思ってるんですか?」
「どうって……、いい友達だと思っているよ」
 赤鬼は答えました。

「それだけですか?」
 娘が重ねて尋ねました。
「それだけって……、どういう意味?」
 赤鬼は訳がわからずに、娘に聞き返しました。

 すると娘は大きくため息を付くと、「青鬼さん、可哀そう」と小さくつぶやきました。そして、「今のままなら、青鬼さんは多分、赤鬼さんがいくら頼んでも、ここには戻ってこないと思いますよ」と、赤鬼に言いました。

「なんで?なんでそんなことが君にわかるの?」
 赤鬼がいくらかムッとして聞きました。
 それに対し、娘はまた、軽くため息をつき、言いました。

「青鬼さんは、あなたが村の人達から怖がられていることを悲しんでいるのを知って、”自分が村で暴れるから、それを止めに来て、自分をやっつけろ。それで、君はは村の人達と仲良くなれるはず”、と言ってくれたんですよね」
「そうだよ、青鬼くんは言うだけじゃなく、本当に僕のためにそうしてくれたんだ」
 赤鬼が答えました。

「つまり、自分が悪者になっても、自分を貶めてでもあなたの望みを叶えてあげようとしたんですよね、青鬼さんは」
 娘が言いました。
「そうだよ、青鬼くんは自分が村の人に嫌われることは覚悟の上で、僕のためにしてくれたんだ」
 赤鬼は涙ぐみました。

「それほどの自己犠牲、単なる友情でできるもんでしょうか?」
 娘が言いました。
「えっ?」
 赤鬼が驚いて言いました。
「単なる友情じゃないって?じゃあ、なんだっていうんだい?」

「愛だと思います。青鬼さんはあなたを愛しているんですよ」
 娘は答えました。
「まさか!」
 赤鬼はしばらく言葉が出ませんでした。
「だって、僕たちは男同士だよ。そんな……」

 混乱した様子の赤鬼に、娘が言いました。
「赤鬼さんがそんな風に普通の感覚だったから、青鬼さんは今回の計画を立てたんだと思うんです。彼にとっては、ここを離れるのにいい機会だと思ったんでしょう。思いを伝えられない相手のそばにずっといるよりは、その人のために我が身を犠牲にして去っていくほうが幸せだと」

「本当に、青鬼くんは、その、僕とそういう関係になりたい、と思っていたの?」
 赤鬼は半信半疑で、娘に聞きました。
「はい、わたしは青鬼さんから聞きました」
 娘はきっぱりと言いました。

「じゃあ、僕が青鬼くんを探し当てたとして、その時、僕が青鬼くんの気持ちを受け入れたなら、青鬼くんはここに戻ってきてくれるだろうか?」
 赤鬼が尋ねました。
「ええ、青鬼さんが赤鬼さんと両思いだと知っなら、きっと戻ってきてくれると思いますよ。だって、誰だって、愛し、愛される人のそばにいたい、と思わずにはいられないじゃあないですか」

 娘の確信に満ちた言葉に、赤鬼は勇気を貰ったようです。
「青鬼くん」
 そうつぶやくと、急いで旅の支度をはじめました。

「青鬼さんは北の山を超えて、東の谷の洞窟に向かったようですよ」
 娘が言いました。
「ありがとう。色々世話になったね」
 赤鬼が頭を下げました。

「いいえ、わたしはこういうおせっかいが好きなんです。礼なんて」
 娘はニコニコ笑っています。

 北の山に向かった赤鬼の後ろ姿を見送りながら、こんなにうまくいくなんて、と娘は思いました。
 青鬼が赤鬼のことを愛していると本人からは一言も聞いていません。なので、二人が再開した後、どんな関係になるかはわかりませんが、とりあえず、自分の、男性同士をカップルにする、という趣味がまた一つ達成されたことに、娘は心底愉悦を感じるのでした。

終わり

テーマ : ショートショート
ジャンル : 小説・文学

このページのトップへ
コンテントヘッダー

占いは信じるかい?

 


「前からの悩み、やっと解決しそー」
会った途端、友達のユキコが嬉しそうにそう言ってきた。

「悩みって、あの、誰と付き合うかっていうか、誰を本命にするかってやつ?」
私はやや呆れ気味の顔をして聞いた。こいつは可愛い顔をして三股しているのだ。私は彼氏いない歴=年齢だというのに。


「そう、それ」
 彼女は少しも悪びれることなく答えた。
「ずっと迷ってたけど、これでもう大丈夫だよー」

 ずいぶんと自信有り気な様子だ。いつも優柔不断な彼女にしては珍しい。
「どうしたの、急に?何かあった?」
 私は思わず聞いた。

「えっ?実はねー」
 ユキコはもったいつけてすぐには話さなかった。

「今までは会うたんび、3人のうちで誰がいいんだろうって、ずっと言ってたじゃない?まさか、彼らとは別に、第四の男が現れた、とか言うんじゃないでしょうね?」
 私は頭に浮かんだことを口にした。

「えー、ひどーい。まっさかー。流石に私だってそれはないよ」
 ヘラヘラ笑って、怒る様子もない。
「実は有名な占い師に見てもらったの」

「占い師?」
「そう。とても当たるって評判なんだよ」

 なるほど、そうきたか。
 私は納得した。彼女はそのたぐいのものに弱かったっけ。
 見ず知らずの人の意見に従うなんてねえ。
 私は呆れながらも訪ねた。

「へえー、それで、誰と付き合えばいいって言われたの?稼ぎがいいウチカワさん?イケメンのセキくん?それともあなたの言うことは何でも聞いてくれる後輩のカリタ?」

「えへー、それがまだはっきりしないんだ」
 またヘラヘラ笑い、ユキコは意外な返事をした。
「占いの先生によれば、私の運命の人は近々宝くじに当たるんだって。だからそれで分かるって」

「宝くじ?宝くじって、今売り出し中のスーパースペシャルウルトラジャンボ?それに誰か一人が当たるの?」
 私は反射的に有名な宝くじの名前を言った。

「んーっ?私は詳しくないんだけど、今売り出してるならそれでいいかなあ」
「それでいいって……」
 私は訳がわからず彼女を見た。

「いや、実は三人とも、まだ誰も買ってないんだ、宝くじ。だからこれからうまく話を持ってって、買わせて見ようかなあと思って」

 なるほど。これからの話か。本当に三人の内で誰か宝くじに当選するんだろうか?まさかね。
「結果がわかったらあとで教えてね」
 私は少しため息を付いて、彼女に別れを告げた。

 
 それからしばらくして、彼女に会った。
「本命は決まったの?」
 私は率直に尋ねた。スーパースペシャルウルトラジャンボの当選番号はもう発表されている。
「宝くじは誰か当たった?」

「ん~、それがねー、はっきりしないんだー」
 彼女は浮かない顔をしている。

「はっきりしないってどういうこと?誰も宝くじを買わなかったの?それとも誰も当たらなかった?」
 わたしは尋ねた。

「ううん、三人共ちゃんと宝くじは買ってくれたよ。それで、みんな当たったは当たったけど、最低の三百円なんだよね。ウチカワさんがいっぱいくじを買ったんで、当たりくじ十枚で当選金額の合計は三千円になったけど、ウチカワさんでいいのかといったら、違う気がするんだよねー。ねえ、どう思う?」

 ほぼ予想通りの結果だ。多分、そんな風になるだろうとは思っていたんだ。

「私、宝くじが当たるって言うから、億とは言わないまでも、千万単位のお金が入るんだと思ってたんだよね。がっかりだなー」

 ユキコはため息を付いた。

 これも予想通りの結果だ。ただ一つ、私が予想しなかったことが起きていた。
 占い師は彼女の運命の人が宝くじに当たるっていってたんだよね。
 私当たった。一千万円。

 私がユキコの運命の人なの?同性同士はやばいって。
 占いなんて信じないけど、くじに当たったことは絶対に黙ってよう。できれば付き合いもやめようか?

 私は憂鬱な顔のユキコを眺めながら、作り笑いをしていた。

終わり

テーマ : ショートショート
ジャンル : 小説・文学

このページのトップへ
コンテントヘッダー

クリスマスプレゼント



 クリスマスツリーセットの箱を、何年かぶりに取り出した。
 我が家から子供が居なくなって、ずっと物置にしまっておいたものだ。

 もう使うこともないだろうし邪魔だなあ、と、それを見るたび気になってはいたのだが、いざ捨てるとなるとそれも億劫で、その内その内と忘れたふりをしていた。
 
 けれども今年、病いを患い、自分に残された時間が無限にあるわけではないのを痛感して、考えを変えた。それからは努めて不要なものは捨てることにしたのだ。いわゆる生前整理だ。

 クリスマスツリーセットも、当然、捨てるものの一つだったが、ゴミに出す前にせめて一回飾ろう、という妻の提案があり、私はそれを受けて、12月の今までそれを残していた。

 飾り始めるきっかけが掴めず、クリスマスイブ当日になってしまったが、それでも今日飾り付けを済ませれば、一応約束を守ったことになるだろう。

 箱は薄っすらと埃をかぶっていて、何本かの紐で縛ってあった。売っていた時と同じように収納することができなかったのか、蓋が浮き上がっていたので、そのためにした処置なのだろう。

 固く結ばれた紐を解き、蓋をあけると、一番上に思いもよらないものが入っていた。
 2つに折られた画用紙だった。
 開くとクレヨンで描いた絵があった。
 息子のものだ。

 不意を突かれた私は、手を止めてしばらくその絵を見ていた。
 真ん中にクリスマスツリーがあり、その周りに三つの人らしい姿。そばにぼく、ぱぱ、まま、とかろうじて読める字が書いてある。

 私の様子がおかしいのを感じて、妻が寄ってきた。それに気付いて、慌ててその絵を隠そうとしたが、時既に遅く、はっきりと妻に絵を見られた。私は黙って妻にそれを渡した。

 妻もまた固まったようにして、その絵を見ている。
 無言の妻が心配になり、私は声を掛けた。
「大丈夫か?」

 一人息子を突然失って、はや二十年。
 当初、妻は完全に壊れた。
 あらゆるところに息子の面影を見、泣き叫び、食事も取らなくなった。

 そこで医者の勧めもあり、妻をしばらく実家に預け、その間、私は我が家から息子に関わる一切のものを封印した。

 三年ほどで妻は落ち着き、以来、私たちは息子は前から存在しなかったように暮らしてきた。冷たいようだが、妻も私も息子の話は一度もしなかった。墓参りには私だけが行っていた。

 妻は絵を見たまま長い溜息をついた。それから、涙をこぼした。しかし以前のような絶叫はなかった。

 涙をこぼしながら妻が言った。
「素敵なプレゼント。ありがとう」

 その夜、私は封印していたものをすべて開け、息子の思い出を妻と語り合った。
 
   - end -


 以上のようなお話が父から送られてきました。
 父が以前から趣味で小説を書いているのは知っていましたが、これはどういう意味だと思いますか?
 私は死んでいませんよ。ちゃんと生きています。
 まあ、手術で息子ではなくなっているんですけどね。
 許してくれるって意味なのかなあ。だったら素晴らしいクリスマスプレゼントなんだけどなあ。


 終わり

テーマ : ショートショート
ジャンル : 小説・文学

このページのトップへ
コンテントヘッダー

お触れ


「どうしてトマスを連れてっちゃうの?何も悪いことをしてないのに。ねえ、どうして?」
 幼い少女が母親にすがり、涙目で訴えていた。

「それはね。今度、新しく変わった領主様から、そういう命令が来たからなんだよ」
 母親は少し困った顔をして、娘に答えた。

「すぐに帰ってくるんだよね?もう会えなくなることなんてないよね?」
 母親は娘を抱きしめ、背中をさすった。

「ああ、大丈夫。きっと大丈夫だよ」
 そう言いながらも、母親にも確信は持てなかった。

 似たような光景が、あちこちで見られ、その後、しばらくして、城の中で領主が言った。
「お前の望み通り、我が領地のすべてにお触れを出し、これらを集めた。それで、こいつらをみんな始末すればいいのだな?これで満足か?」

「これはこれはありがとうございます」
 相手は深々と礼をした。
「かなり無理なお願いかとは思いましたが、考えて見るに、私があなたにしてさしあげた数々のことを思えば、これでもまだ足りない気もしますが」

「とにかく、これで、この界隈にいる雄猫は私だけになりますので、思う存分、子作りに励みたいと思います。つきましては、私が気に入ったものには、ハイヒールを作ってやっていただけませんか?私と釣り合いが取れるように」
 長靴をはいた猫は、そう言って笑った。

終わり

テーマ : ショートショート
ジャンル : 小説・文学

このページのトップへ
このページのトップへ
プロフィール

火消茶腕

Author:火消茶腕
ジャック・リッチーの短篇集を読んで、その読みやすさに感銘を受けた火消茶腕です。

最新記事
最新コメント
最新トラックバック
月別アーカイブ
カテゴリ
フリーエリア
フリーエリア
検索フォーム
RSSリンクの表示
リンク
ブロとも申請フォーム

この人とブロともになる

QRコード
QR